Escuela de 100 años de antigüedad se convierte en el soñado centro ministeria

Escuela de 100 años de antigüedad se convierte en el soñado centro ministeria

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ROSEDALE, Va. -- Brooke Atchely está muy emocionada,
se ha quedado sin aliento. Ella está diciendo historia
tras historia de como voluntarios, negocios locales y vecinos
están levantándose para transformar lo que era una
escuela en un centro de ministerial.
“Realmente es la base orgánica de las cosas,” dice ella,”
y el apoyo de la comunidad es increíble.”
Elk Garden School Community Ministry ha recibido
un total de $125,000 en dinero de una beca – incluyendo
$88,000 que otorga “Salud Global” de la Iglesia Metodista
Unida de la Junta de Ministerios Globales – para proveer
una serie de ministerios:

> jardín comunitario
> clases de cocina
> Narcóticos Anónimos
> tienda de descuentos
> programas para después de clases
> una pista para caminata
> cuidado para los adultos mayores
> laboratorio de computación

Atchley, quien sirve como “Trabajadora de Iglesia y
Comunidad” Metodista Unida para la conferencia de
Holston, en el Distrito de Tazewell, dice que la comunidad
empezó hablando sobre cómo podrían darle uso a la vieja
escuela cuando cerró en 2012. La escuela fue construida en
1916 y tuvo una relación duradera con la Iglesia Metodista
Unida de Elk Garden.
El proyecto realmente arrancó cuando la conferencia de
Holston retó a sus 164,000 miembros a dar $10 y 10 Horas
de servicio por persona en el 2015, una iniciativa para
ayudar a los niños en pobreza de la localidad, dijo Atchley.
“Eso fue lo que inicio y realmente puso a la gente a
pensar, ‘Podemos hacerlo,’” dijo ella. “Gente venía y me
decían sus sueños para el edifi cio. Mi trabajo no era decirles
que hace pero ayudarles a que sus sueños se volvieran una
realidad.”
Un plan maestro se desarrolló, que envolvía renovación y
ministerios para servir la parte norte del condado de Russell,
incluyendo Elk Garden, Lebanon, Honaker, y Belfast, Va.
“El promedio de almuerzos reducidos o gratis aquí es de
60 porciento,” dijo Atchley, “pero pensamos que es más alto
porque muchas personas no lo reportan.”

A TODA VELOCIDAD
La junta de la escuela aprobó el plan en Octubre del 2015,
el Distrito Tazwell de Holston fi rmó un contrato por tres
años con el edifi cio con una opción de renovar o comprar la
propiedad en dos años.
Desde entonces no se ha pasado ni una semana tranquila
en el edifi cio de tres pisos y de 100 años de antigüedad, dice
Atchely. Ella estima que 200 voluntarios han estado en las
instalaciones para ayudar a que el edifi cio quede listo para
su nuevo ministerio.
“Cuando el clima no era malo, los granjeros mandaban a
sus trabajadores aquí en lugar de mandarlos a casa,” dijo ella.
Un dueño de negocio local hizo lo mismo con su personal.
Voluntarios de St. Joseph University en Philadelphia, Pa.;
un grupo de reclusos del Centro de Detención en Honaker,Va.; y miembros de Elk Garden, Dennison y First Honaker
Iglesias Metodistas Unidas se han unido con los otros para
limpiar, pintar, reparar y renovar el edifi cio, así como para
remover la tierra para el jardín comunitario.
El primer ministerio para empezar será la tienda comunitaria
de descuentos en Mayo, manejada por las mujeres de
Elk Garden Metodistas Unidas.
En Junio, el programa infantil estará corriendo, Atchley
dijo. El plan es proveer programas semanales incluyendo lectura,
cocina y jardinería.
Varios individuos y negocios han donado los útiles, incluyendo
una mujer quien hizo que entregaran equipo para crear
una parcela para gente que esta confi nada a una silla de
ruedas o que usan una andadera para caminar.
“Le dije que eso era lo que yo quería hacer eventualmente,”
dijo Atchely, “y un día un camión de Lowe’s se
estaba estacionado. Primero pensé seguramente es un error.”
Otro ministerio es GEMS o Servicio de Jardín para Ancianos.
“Todo lo que planeamos, primero tenemos que mirar
alrededor en la comunidad,” explicó Atchely. El grupo de
planeación aprendio que la soledad es mortal para los adultos
mayores, así que crearon un programa semanal para ofrecerles
compañerismo y una comida
nutritiva, educación y actividades
así como yoga de silla.
ENCONTRANDO FONDOS
La Fundación de la Conferencia
de Holston proveyó una
beca semilla de $10,000 y luego
ofreció hasta unos $10,000 extra
para duplicar lo que reuniera la
comunidad, Atchely dijo. En total
la comunidad ha reunido cerca de
$12,000.
En el otoño del 2015, la Conferencia
Holston proveyó una beca de
$5,000 de la ofrenda de la Conferencia
Anual para niños en pobreza.
Y más temprano este año, el
Distrito de Tazewell recibió $88,000 en una beca de proveniente
de la Junta de Ministerios Globales Metodistas Unidos
para ayudar a remover las barreras hacia una nutrición saludable
en los Estados Unidos. Los fondos serán usados para
clases de cocina para adultos mayores, adolescentes, niños y
pacientes diabéticos; equipo nuevo de cocina; una pista para
caminata; equipo deportivo, como soccer, canastas de básquetbol;
y pagos para instructores de ejercicios, dijo Atchely.
Su siguiente reto incluye en encontrar fondos para una
nueva área de Juegos para niños, dijo Atchely. “No hay áreas
de juegos más cerca de manejar 45 minutos.”
Otras necesidades incluyen voluntarios con experiencia en
plomería y equipos de trabajo quienes puedan ayudar a construir
el área de juegos y un invernadero o un cobertizo para
picnic.
Atchley dijo que también seria agradecida con grupos de
iglesias quienes pudieran organizar Escuelas Bíblicas de
Vacaciones.
Elk Garden School Community Ministry tiene un pastor
local de tiempo parcial asignado al ministerio (Mary Chapieski)
y recientemente contrató a un coordinador para los
huertos, dijo Atchely.

Author

Annette Spence

Annette Spence is editor of The Call, the Holston Conference newspaper.

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