Miembro de la Iglesia en el distrito de Maryville se podría beneficiar de la nueva política para inmigrantes indocumentados.

Miembro de la Iglesia en el distrito de Maryville se podría beneficiar de la nueva política para inmigrantes indocumentados.

Cuando el Departamento de Seguridad Nacional anunció un cambio de política de los jóvenes inmigrantes a principios de este verano, María Jiménez dijo que se sentía "un poco más segura.

"Su madre dijo: 'Que esto podría darle las esperanza a seguir estudiando.'" 

A los 21 años, Jiménez ha avanzado mucho pero todavía tiene mucho camino por recorrer. Ella es una de las primeras niñas atendidos por el ministerio Hispano del distrito de Maryville que comenzó en una comunidad de casas móviles en la zona rural del condado de Monroe. Cuando la universidad parecía imposible debido a su condición de indocumentada, su pastor dijo: "Podemos hacer que esto suceda." 

Jiménez se graduó de la Universidad Hiwassee en diciembre mientras se escucha el llamado de Dios para convertirse en una enfermera misionera. Ahora, ella está limpiando habitaciones en un hotel con su madre, esperando y orando por la oportunidad de continuar su educación en el único país que ella ha conocido.  

"Tratamos de ser tan perfectos como sea posible, para seguir todas las reglas," dice Jiménez, que explica cómo ella y su familia viven día a día con la amenaza de deportación, para evitar encuentros con los oficiales de la ley.

En la escuela secundaria, a sus compañeros de clase le gustaba asustar a la chica tímida, diciendo: "Voy a llamar al número para la inmigración, y van a venir por ti." 

El 15 de junio -- tan sólo dos días después de que Jiménez de regresar de la Conferencia Anual de Holston como un miembro general -- ella y otros jóvenes inmigrantes recibió una buena noticia. El gobierno de Obama anunció una "acción diferida para quienes vinieron como infantes" política que permitirá que los inmigrantes indocumentados que llegaron a Estados Unidos como niños puedan permanecer en el país durante dos años sin amenaza de deportación. 

La nueva política no concede una condición permanente legal ni un camino a la ciudadanía como lo propone el DREAM act. Sin embargo, la política "acción diferida" podría despejar el camino para que los estudiantes trabajen legalmente y obtengan los documentos cruciales que de los que han carecido. Las solicitudes serán aceptadas a partir del 15 de agosto. (Lea sobre el foro comunitario relacionado a esto en Concord UMC en Knoxville el 9 de agosto). 

UNA VIDA MEJOR

"Nadie dijo que este camino es fácil, pero si está en el plan de Dios, puede pasar cualquier cosa," dice Jiménez. Ella está sentada en una banca en La iglesia Metodista Unida Casa del Alfarero, una congregación que surgió de una Escuela Bíblica de Vacaciones en una comunidad de casas móviles.

Aunque su familia es católica, Jiménez pasó de Escuela Bíblica de Vacaciones al grupo de jóvenes y después a adorar regularmente en Casa del Alfarero. Hasta que finalmente ella le dijo a su pastor, el reverendo Daniel Castillo, "Creo que me siento lista para hacerme miembro de esta iglesia."

"La Iglesia Metodista Unida es como una familia unida," dice ella. "Hay una gran cantidad de iglesias diferentes, pero que siempre te hacen sentir bienvenido."

Jiménez tenía dos años cuando sus padres la trajeron a ella ya sus dos hermanas a Estados Unidos desde México. A sus padres les preocupaba que su hija de nueve meses de edad, no fuera a sobrevivir el peligroso viaje a pie por la frontera.

"Tenían tres niñas que alimentar y nada de dinero," dice Jiménez. "Ellos solo querían una vida mejor para nosotras."

La familia sobrevivió y otras dos  niñas nacieron en los EE.UU., pero los años siguientes no fueron fáciles. La madre de Jiménez "trabajó como costurera hasta que perdió su trabajo debido a su falta de documentos. Su padre cosechó las naranjas, reparó autos, recogió basura y cortó hierba a lo largo de la carretera. Y el día de hoy trabaja en una granja. 

"El sueño, y la esperanza de muchos que llegan aquí, es que van a trabajar y hacer un montón de dinero," dice Castillo, refiriéndose a los inmigrantes pobres de su país natal, México. "El noventa y nueve por ciento tiene la esperanza de un día regresar a su país. Pero cuando llegan aquí, se enteran de que van a ganar apenas suficiente para comer.” 

La obtención de una visa de trabajo en los Estados Unidos podría depender de tener dinero, propiedad o habilidades especiales, dice Castillo. Una vez que los inmigrantes indocumentados están en los EE.UU., se arriesgan a tener que regresar a su país de origen durante años hasta que puedan obtener la residencia (si lo logran), siendo separados de sus familias. 

"No es fácil, pero arriesgan sus vidas para venir aquí, y logran ahorrar dinero suficiente para enviar a sus familias en México," dijo. 

"Me alegro de que tomaron la decisión de venir aquí," dice Jiménez de sus padres, que han criado cinco hijas en su casa móvil. "Si estuviéramos en México que ni siquiera tendríamos una casa, o que estarían hechas de adobe. Yo probablemente no tendría una educación, tal vez estaría casada y con hijos."

CUESTA ARRIBA 

La peor parte de trabajar como empleada doméstica, dice Jiménez, es la limpieza de baños y tratando de trabajar con rapidez, sin cometer errores que podrían causar que los huéspedes del hotel se quejen. 

"No me gusta," dice ella. "Mi padre dice: 'Ahora ustedes saben lo difícil que tu madre ha trabajado para conseguir el dinero.' Mi madre dice: 'Quiero un trabajo mejor para ti.'"  

Cuando maestra de la escuela habló con ella acerca de asistir a la universidad, Jiménez lo quería desesperadamente. Ahora llora cuando recuerda la primera vez que trató de llenar una solicitud de la universidad.  

"Yo esperaba que no le pediría a un número de Seguro Social y comprobante de dónde eres, pero yo sabía que lo harían."  

Castillo y su esposa Kacye la animó a no rendirse, seguir orando. "Nosotros podemos hacer que esto suceda," dijo el pastor. Jiménez también fue motivada por una maestra de escuela, Bonnie Langner, que se fijó en ella en las madrugadas que esperaban el autobús para ir a la escuela secundaria.

"María usaba una de las computadoras de la escuela para hacer su tarea," dijo Langner. "Y nos pusimos a hablar sobre sus cuadernos de poesía, y ella dijo que quería ir a la universidad."

Langner en contactó a su propio pastor, quien resulta ser una de las primeras personas que enseñaban en esa Escuela Bíblica de Vacaciones en la comunidad de casas móviles, donde se crió Jiménez. El reverendo Jerry Russell, pastor de la Iglesia Metodista Unida de Fairview, trabajó con Langner, Castillo, y otros para conseguir que ella fuera admitida en el colegio Hiwassee como estudiante internacional.

Dado que Jiménez no es elegible para ayuda financiera, Langner pagó su colegiatura en forma mensual con su sueldo de maestra. Hiwassee también audó, y además Jiménez trabajó en la cafetería de la escuela.

Ahora que Jiménez ha completado sus dos años de su titulo de pre-enfermería, Langner espera que pagar por ella para asistir a la escuela de enfermería. La maestra se ha puesto en contacto con los programas de tres colegios de enfermería, incluyendo La Universidad relacionada con la iglesia Metodista Unida Tennessee Wesleyan.

"Ella me está ayudando a cumplir uno de mis más grandes sueños que pensé que no podía pasar," dice Jiménez de "Miss Bonnie." 

"María se ha mantenido dedicada a su educación y metas," dice Langer. "Ella ve los problemas, pero ella todavía quiere trabajar duro y lograrlo." 

La política de acción diferida podría ayudar a Jiménez en su camino cuesta arriba. Si su solicitud y los documentos requeridos son aprobados, la joven estudiante podría recibir un número provisional de la Seguridad Social, permiso de trabajo y licencia de conducir. En 2008, Tennessee, hizo ilegal que los individuos indocumentados pudieran conducir.

"Hay muchas preocupaciones cada día," dice Jiménez. "Pero si esperamos con paciencia y orar siempre, Dios dará respuesta a los que le aman y tienen fe en él. Yo creo que los milagros pueden suceder. "

Por mas informacion:
Iglesia Metodista Unida